Pelaut AS Hilang Saat Latihan Gabungan di Laut China Selatan

Seorang personel Angkatan Laut Amerika Serikat hilang selama latihan militer gabungan dengan Jepang di Laut China Selatan. Pasukan Angkatan Laut AS dan Jepang kini tengah mencari pelaut yang hilang tersebut.

“Kapalkapal dan pesawatpesawat Pasukan Pertahanan Diri Maritim Jepang sedang mencari seorang pelaut dari USS Stethem yang dilaporkan hilang ketika kapal tersebut tengah melakukan operasi rutin di Laut China Selatan pada Selasa (1/8) pagi,” demikian statemen Armada Ketujuh AS seperti dilansir kantor berita AFP, Rabu (2/8/2017).

“Beberapa kali pencarian dilakukan di dalam kapal tersebut namun tak bisa menemukan pelaut tersebut,” demikian disampaikan.

Pasukan Pertahanan Diri Maritim Jepang atau Angkatan Laut Jepang mengkonfirmasi dua kapalnya serta beberapa helikopter, ikut serta dalam pencarian pelaut AS tersebut.

Identitas pelaut AS yang hilang tersebut belum dirilis ke publik sementara pencarian masih terus berlangsung. Lokasi pencarian juga tidak disebutkan secara detail.

Insiden ini terjadi beberapa pekan setelah sebuah kapal penghancur milik Angkatan Laut AS bertabrakan dengan sebuah kapal kargo berbendera Filipina di perairan lepas pantai Jepang yang merupakan jalur sibuk perkapalan. Tujuh pelaut AS tewas dalam insiden itu.

Jasad mereka ditemukan oleh para penyelam sehari setelah tabrakan yang menyebabkan bagian sisi kapal militer USS Fitzgerald tersebut terkoyak besar. Ketujuh pelaut AS tersebut berumur 19 tahun hingga 37 tahun.